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9 cervezas belgas fundamentales

Pack de 9 cervezas belgas

La intención de este artículo es ayudarte a conocer el apasionante mundo de la cerveza belga. Declarada recientemente por la UNESCO como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, la tradición belga es posiblemente la más rica en lo que a cerveza se refiere. En un país tan pequeño y con sólo 16 millones de habitantes existen 200 fábricas que elaboran más de 1500 variedades distintas.

A lo largo de este artículo viajaremos a  los estilos más representativos sobrevolando las cervezas de abadía, las cervezas de campo y la increíble tradición de fermentación espontánea. Más allá de alguna lager rubia industrial, en Bélgica se elabora fundamental con levaduras ale y con levaduras salvajes en las cervezas de fermentación espontánea que conocemos como las lambic o las ácidas de Flandes Occidental.

Para que te hagas una idea, te recomendamos 9 estilos que deberías probar para hacerte una idea de la gran riqueza de esta tradición cervecera.

Una Blonde o Belgian Pale Ale

Botella de Cerveza Keizer Karel Blonde Charles Quint
Cerveza Keizer Karel Blonde Charles Quint

Bajo estos dos títulos o nomenclaturas podemos encontrar cervezas rubias belgas que andan entre el 5% y el 8% de alcohol. Estas cervezas rubias eran las del día a día de los monasterios trapenses, a veces incluso se llamaban patersbier, la cerveza que consumían los propios monjes. Suelen tener un carácter frutal y especiado y un lupulado medio que las confieren aromas herbales y florales y un amargor ligero.

Blonde sería un término que se utilizaría más en Bélgica, especialmente en las cervezas de abadía, y el resto de Europa. Mientras tanto, Belgian Pale Ale estaría más en la categorización internacional que dominan los americanos y británicos y que está pensada para los concursos internacionales, aunque hay organizaciones que insisten en que hay una diferencia.

Buenos ejemplos son Charles Quint Blonde, Brugse Zot y Orval.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 5% y 8% de alcohol.

Maridaje: pollo, pescados blancos, pastas y arroces especiados. Queso de cabra.

Copa o vaso donde servir: copa de cáliz y tulipa.

Una witbier o blanche

Botella de Cerveza Blanche de Namur
Cerveza Blanche de Namur

Este estilo belga recibe el nombre de witbier o  blanche dependiendo de si uno se encuentra en la parte flamenca o francófona de Bélgica. En la tradición trapense no representa una estilo central, pero sí que alguna de los monasterios lo elaboran de forma permanente o estacional, dado que es un estilo refrescante y fácil de beber. Estamos ante una receta de trigo pensada fundamentalmente para el verano. Se presentan de un color dorado claro con una turbidez notable. Tradicionalmente han sido aromatizadas con piel seca de naranja, u otros cítricos, y semillas de cilantro. Esto confiere a las witbier un aroma cítrico y especiado que a la perfección con el perfil frutal y de levadura de estas cervezas. Tienen un carbonatación alta, un cuerpo ligero y un final seco que las hace muy frescas en boca.

Buenos ejemplos son Blanche de Namur, Blanche Bruxelles o St Bernardus Wit.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 4,5% y 6,5% de alcohol.

Maridaje: aperitivos, ensaladas, pescados blancos y marisco, huevos y quesos frescos.

Copa o vaso donde servir: copa de tulipa y vaso de witbier.

Una saison

Botella de Cerveza Saison Dupont
Cerveza Saison Dupont

Las saison son cervezas que tradicionalmente se producían en las granjas de Valonia, mayoritariamente francófona, de Bélgica. Su nombre proviene de los que eran sus principales bebedores, los saisonnieres, los temporeros. Estos trabajadores errantes recibían alojamiento, comida y cerveza, además de un poco de dinero, en los meses de primavera y verano en los que trabajaban. Las granjas elaboraban estas cervezas en los meses fríos, cuando sólo tenían los trabajadores fijos, para poder hidratar en verano a la mano de obra temporal que contrataban.

Las saison son muy variadas, dado que cada granja tenía su propia receta. Esta dependía mucho del tipo de grano que tuvieran disponible. En muchas ocasiones también se usaban hierbas y especias locales para aromatizarlas. El color varía de un pajizo claro a un ambarino. Pero lo que todas las saison tienen en común es una gran sequedad y una alta carbonatación. Este tipo de levadura “se come” prácticamente todo el azúcar del cereal, resultando en bastante gas y una baja densidad. En boca resultan ligeramente afrutadas, especiadas y realmente secas, con un amargor medio.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 4,5% y 8% de alcohol.

Maridaje: cocina asiática, del Medio Oeste y árabe, altamente especiada. Guisos de legumbre, estofados y quesos ácidos.

Copa o vaso donde servir: copa de tulipa.

Una tripel

Botella deCerveza Tripel Karmeliet
Cerveza Tripel Karmeliet

Tripel es un estilo de cerveza de abadía belga de color dorado y espuma blanca que se caracteriza por su frutalidad, alta graduación, notas especiadas y un final ligeramente dulce. Este perfil aromático se debe a las cepas de levadura ale belgas. Concretamente esta terminología pertenece al entorno de las cervezas trapenses. En esta tradición trapense encontramos las blonde, dubbel, tripel y quadrupel, estando enumeradas aquí en orden de intensidad y volumen alcohólico.

Algunas referencias muy representativas del estilo serían Westmalle Tripel, Tripel Karmeliet y Strafe Hendrik Tripel.

Origen: Bélgica

Graduación: entre 7% y 10% de alcohol.

Maridaje: platos mediterráneos, verduras asadas, quesos azules suaves y carnes blancas.
Copa o vaso donde servir: copa de cáliz y tulipa.

Una Roja de Flandes

Las Rojas de Flandes son una de las muchas variedades de cerveza de fermentación espontánea de Bélgica, algo parecido a las más conocidas lambic. Como tantas otras cervezas de esta naturaleza, es una mezcla de un tercio de cerveza ale roja y dos tercios de una de fermentación espontánea realmente ácida envejecida, en la mayoría de los casos en barrica de roble. El resultado es una bebida ácida, acre como las frutas rojas, con toques dulzones de fruta pasa y un final seco que invita a otro trago. En boca es asidrada y sorprendentemente compleja.

Algunas cervezas para conocer el estilo serían Duchesse de Bourgogne, Rodenbach Grand Cru y Cuvée des Jacobins.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 5,5% y 7% de alcohol.

Maridaje: quesos fuertes y ácidos, carne roja, estofados y patés. Encurtidos.

Copa o vaso donde servir: copa de tulipa.

Una Dubbel o Belgian Dark Ale

Botella de Cerveza trapense Achel Bruin
Cerveza trapense Achel Bruin

Con estas dos categorías ocurre algo similar que con las dos anteriores: un cierto solapamiento de la terminología tradicional (que no preocupaba demasiado a los belgas) y la de las publicaciones y concursos británicos y americanos.

Las dubbel son las cervezas tostadas de entre 6% y 7,5% de alcohol elaboradas tradicionalmente en abadías belgas y, especialmente en las trapenses. Son cervezas maltosas, con un punto frutal y especiado más un final seco. Las belgian dark ales no tienen unas características tan específicas y, por lo tanto, se mueven en un espectro más abierto. Pueden variar entre el 4,5% de alcohol hasta el 7,5%. Van desde un color ambarino o rojizo hasta un tono caoba suave.

Puedes conocer este estilo a través de Achel Bruin, Westmalle Dubbel o Westvleteren 8.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 5% y 8% de alcohol.

Maridaje: cerdo y pollo asado, estofados de verduras, chocolate y quesos maduros de vaca.

Copa o vaso donde servir: copa de cáliz.

Una kriek

Botella de Cerveza St. Louis Kriek
Cerveza St. Louis Kriek

Las kriek son uno de los tipos más populares de cerveza de fermentación espontánea de Bélgica, más conocidas como lambic. En términos generales podríamos describirlas como cervezas de cereza. En su elaboración interviene una cerveza lámbica joven en la que se maceran cerezas ácidas típicas de los países del norte de Europa. La más sencillas utilizan purés o concentrados de esta fruta. Sin embargo, las más selectas utilizan fruta entera y, en algunas ocasiones, se dan maduraciones en barrica de roble.

Su color varía de un rosa claro y traslúcido a un denso y oscuro color de cereza con densa espuma.

Buenas referencias para conocer este estilo son St. Louis Kriek o Boon Kriek.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 2,5% y 7% de alcohol.

Maridaje: tarta de queso, helado de vainilla y quesos grasos, cuando el kriek es joven. Con kriek madurados podemos probar patés, estofados y asados de cerdo.

Copa o vaso donde servir: copa de tulipa.

Una Quadrupel o belgian strong dark ale

Botella Cerveza St. Bernardus 12
Cerveza St. Bernardus 12

Una vez más nos vemos bajo el uso indistinto de estos dos términos para cervezas de un perfil similar. Estamos ante cervezas de alta graduación, casi siempre por encima de un 10%, de un color que va del cobrizo a un caoba oscuro casi negro. Son cervezas de gran cuerpo con sensaciones que van de lo cremoso al recuerdo de licores dulces. Encontramos notas de frutas rojas y ciruelas maduras junto a un fondo de cereal tostado. En algunos casos también un ligero toque especiado.

Aunque tengan esto en común cabe destacar que el término quadrupel fue utilizado por primavera por La Trappe, la marca del monasterio trapense holandés de De Koningshoeven.

Te recomendamos St. Bernardus Abt 12, Trappistes Rocheort 10 o La Trappe Quadrupel para explorar este estilo.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 5% y 8% de alcohol.

Maridaje: carne a la barbacoa, estofados y asados de carne, quesos de vaca curados, postres de frutas dulces y chocolate.

Copa o vaso donde servir: copa de cáliz.

Cerveza de miel

Botella de Cerveza Barbar con miel
Cerveza Barbar con miel

Aunque no es un estilo realmente tradicional, en los últimos años este tipo de cervezas se han popularizado mucho en Bélgica. El empleo de miel para complementar a la malta lo encontramos en muchas tradiciones cerveceras. La idea es aportar azúcares fermentables y otros azúcares procedentes de la miel que nos suavizará la cerveza, aportarán cuerpo y aromas ricos y variados dependiendo del tipo de miel. Este tipo de elaboraciones eran habituales en granjas. Habitualmente son cervezas rubias, con una graduación alta y donde el dulzor no es tan marcado como cabría esperar.

Buenos ejemplos son Barbar o Dupont Bière de Miel Bilogique.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 6% y 8% de alcohol.

Maridaje: carnes blancas, verduras y quesos curados.

Copa o vaso donde servir: copa de cáliz y tulipa.

Tras este sobrevuelo por 9 de los estilos más interesantes de Bélgica, es probable que tengas muchas ganas de probarlos. Nada mejor para ello que nuestro Pack Patrimonio Belga donde incluimos todos ellos, además de una guía de cata exhaustiva donde aportamos pautas de cata e información de las distintas formas de elaboración que se dan en la cultura belga.


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Las cervezas clásicas alemanas que no te puedes perder

Las mejores cervezas alemanas clásicas

Con este artículo queremos ayudarte a conocer la riquísima tradición de las cervezas alemanas, una de las más importantes del mundo. Os hablaremos de sus estilos más conocidos, así como los estilos regionales no tan populares pero igualmente interesantes.

Habitualmente cuando se piensa en la cerveza alemana, nos viene a la cabeza la famosa Ley de Pureza de 1516 y el Oktoberfest. Ambas representan la centralidad de la cerveza en este país. La Ley de Pureza establece que para elaborar una cerveza de calidad, sólo debía haber cebada, agua y lúpulo. Dado que todavía no se conocía la levadura. Hasta el día de hoy muchas cerveceras se rigen por esta norma. En cuanto al Oktoberfest de Munich rememora las celebraciones del primer matrimonio de Luis I de Baviera allá 1810. Sin embargo, más allá de su tamaño, no es muy diferente de todas las fiestas cerveceras de cosecha de Baviera, donde la cerveza es casi religión.
En Alemania priman las lager, sin embargo, hay muchos estilos ale e incluso de fermentación espontánea que te sorprenderán. Si en lugar de sólo leerlo quieres también probarlo, puedes pedir ya tu Pack TOP Alemanas.

Helles

Botella de Cerveza Augustiner Hell

Helles significa ‘clara’ en alemán y  son las cervezas tipo lager más ligeras que podemos encontrar en este país. Las Helles son típicas de Baviera, aunque se beben en toda Alemania. Hay mucha variación entre las cervezas de este estilo, pero normalmente presentan un color pajizo claro,  son muy filtradas, de carbonatación suave o media y con poco amargor. Tiene un aroma floral y herbal proveniente de la variedades de lúpulos nobles alemanes. Buenos ejemplos son Augustiner Hell, Tegernseer Hell y Rittmayer Landbier Hell.

Origen clásico Alemania
Graduación: entre 4% y 5,5% de alcohol.
Maridajes: cocina especiada asiática, frituras, barbacoas, pescados y mariscos y quesos fuertes.
Copa o vaso donde servir: vaso pilsener o pokal.

Pilsner

Botella de Cerveza Rittmayer Bitter 42
Cerveza Rittmayer Bitter 42

Estamos ante un estilo clásico de la cerveza ligera. Las pilsner son típicas de Sajonia, aunque se beben en toda Alemania. Toma su nombre de la ciudad de Pilsen, cuyas finas aguas son ideales para hacer cervezas ligeras, limpias y secas. Aunque todo el mundo lo reconoce como un estilo checo, el estilo surgió de utilizar modernas técnicas de fermentación en frío importadas de Alemania a mediados del siglo XIX. Gracias a su éxito internacional, consiguió que el estilo pilsen, pilsner o pils fuera reconocido y altamente apreciado. Es clara y limpia gracias al empleo de maltas realmente pálidas. Tiene un aroma floral y herbal proveniente de la variedad autóctona de lúpulo Saaz de la cercana región de Zatec. Su final es seco y de un amargor medio. Buenos ejemplos son Krusovice o Pilsner Urquell en la vertiente checa, y Rittmayer Bitter 42 o Jever.

Origen clásico Baviera.
Graduación: entre 4% y 5,5% de alcohol.
Maridajes: cocina especiada asiática, frituras, barbacoas, pescados y mariscos y quesos fuertes.
Copa o vaso donde servir: vaso pilsener o pokal.

Doppelbock

Botella de Cerveza Ayinger Celebrator
Cerveza Ayinger Celebrator

Las doppelbock son intensas cerveza lager de un color caoba oscuro donde la malta es la auténtica protagonista. Son típicas de Alemania  y su receta apunta a un origen monástico, siendo la versión más oscura de las lager fuertes alemanas o bocks. Las bocks suelene elaborarse para primavera, otoño e invierno como ayuda para combatir los fríos.

Las doppelbock nos transmiten toques de bizcocho, de ciruelas pasas y alguna nota cafetera del pequeño empleo de maltas torrefactas. Su graduación es media alta y su cuerpo de cierta densidad. En boca resultan algo dulces pero sin empalagar.

Buenos ejemplos son Rittmayer Aischbüffel, Ayinger Celebrator y Hirschbrau Doppel-Hirsch.

Origen clásico: Baviera.
Graduación: entre 6% y 8% de alcohol.
Maridaje: guisos de caza, quesos grasos y chocolate no muy amargo.
Copa o vaso donde servir: copa de tulipa

Kölsch

Botella de Cerveza Früh Kolsch
Cerveza Früh Kolsch

Las kölsch son originariamente de la ciudad alemana de Colonia, aunque ahora se elaboran en toda su región. Aunque tiene aspecto de lager rubia, en realidad, es una cerveza de alta fermentación. Se presenta de un color dorado vivo, con una abundante espuma blanca y jabonosa de baja retención. Su carbonatación es media alta. Son cervezas de un ligero perfil frutal y aromas herbales provenientes de los lúpulos nobles alemanes.

Origen clásico: Colonia.
Graduación: entre 4% y 6% de alcohol.
Maridaje: ensaladas de hoja verde, aperitivos ligeros y quesos de vaca semicurados.
Copa o vaso donde servir: vaso de tubo o stange.

Altbier

Botella de Cerveza alemana Diebels Alt
Cerveza alemana Diebels Alt

Las altbier son una variedad de cerveza provenientes de la ciudad de Düsseldorf. Su nombre en alemán quiere decir “cerveza vieja”, dado que esta cervezas son envejecidas en sótanos para que alcancen su punto óptimo de maduración. Este envejecimiento hace que los sabores de las maltas se potencien y redondeen aportando notas de bollo y pasas y frutos rojos maduros. Los aromas herbales de los lúpulos nobles cierran la combinación de sabores. Son cervezas de un color que va del rojizo claro al marrón oscuro. Su carbonatación es media y pueden variar en lo que a cuerpo se refiere.

Origen: Dusseldorf
Graduación: entre 7% y 10% de alcohol.
Maridaje: platos mediterráneos, verduras asadas, quesos azules suaves y carnes blancas.
Copa o vaso donde servir: copa de cáliz o tulipa.

Rauchbier

Botella de Cerveza Rittmayer Rauchbier
Cerveza Rittmayer Rauchbier

Las cervezas ahumadas o rauchbier representan una gran tradición en Franconia, una de las regiones del noroeste de Baviera, siendo Bamberg la ciudad clave para este estilo. Allí y en poblaciones cercanas llevan elaborando lagers con maltas ahumadas con viruta de haya desde el año 1500 aproximadamente. Este ahumado se traduce a la cerveza en un intenso aroma a barbacoa, cecina ahumada y madera. Para contrarrestar este intenso aroma y sabor, cuentan con una base maltosa y un final seco para que la sensación en boca no sea tan larga.

Origen: Franconia (Alta Baviera).
Graduación: entre 4,5% y 6% de alcohol.
Maridaje: barbacoa, productos ahumados de toda índole, sushi (sashimi y niguiris) y paella de pollo o conejo.
Copa o vaso donde servir: jarra o vaso de pinta.

Berliner weisse

Cerveza Stone White Ghost

Las berliner weisse son cervezas ácidas muy refrescantes típicas de la región de Berlín. Las tropas napoleónicas la llamaran el “Champagne del Norte” por su chispeante burbujeo, su elegante perfil frutal y su acidez. Es una cerveza dorada con algo de turbidez pálido. Esto proviene del trigo empleado en su elaboración. La acidez proviene de los lactobacilos con los que se inocula. En Alemania es típico tomarla con siropes de hierbas – waldmeister – o de frutos rojos.

Es ideal para el verano, siendo una gran alternativa a las sidras y cavas pero con incluso menos graduación. Este estilo es genial a nivel gastronómico. Encaja con muchos tipos de platos y además nos limpia el paladar para pasar sin rastros de uno a otro.

Origen clásico Berlín.
Graduación: entre 2,8% y 4,5% de alcohol.
Maridajes: aperitivos grasos y frituras, encurtidos, patés, queso de cabra y ensaladas de frutas.
Copa o vaso donde servir: copa de cáliz o tulipa.

Hefeweizen

Las cervezas de trigo alemanas son conocidas a nivel mundial. Originariamente son del sur del país, donde han sido utilizadas como sustitutos del alimento en tiempos de cuaresma por monjes y como reconstituyentes para los trabajadores. Se presentan de un color dorado con una gran turbidez proveniente de la levadura – hefe – y de las proteínas del trigo. Su espuma es cremosa y abundante aunque poco persistente. Los aromas más destacados de las weizen son la banana madura, el clavo o recuerdo a especias y, en algunos casos, un toque de chicle de fresa. Hay muchas variaciones del estilo con diferentes densidades, grados de filtrado o incluso color si se añaden maltas tostadas. A esto último le llamaríamos dunkelweizen.

Botella Cerveza Andechs Weissbier
Cerveza Andechs Weissbier

Origen: Baviera y sur de Alemania

Graduación: 4 y 6,5% de alcohol.
Maridaje: carnes blancas asadas fritas o empanadas, cocina mexicana e hindú, productos ahumados, postres a base de plátano.
Copa o vaso donde servir: vasos de trigo.

Weizenbock

Botella de Cerveza Schneider TAP 5
Cerveza Schneider TAP 5

Las weizenbock son una versión fortificada de las cervezas de trigo de Alemania. Para ello hay que emplear más malta y más trigo para tener más azúcares que, tras fermentación, se transformen en alcohol. Suelen tener un color más oscuro que el de una hefeweizen y conservan su turbidez. Son cervezas en los que los toques frutales son más maduros, con notas de pasas, ciruelas pasas y frutos rojos, incluso de vino. Notamos también un mayor dulzor que en sus hermanas pequeñas, acompañado de un calor licoroso. Peligro. De nuevo, hay versiones más claras y otras más oscuras, elaboradas con maltas tostadas.

Origen: Baviera
Graduación: entre 7% y 9% de alcohol.
Maridaje: verduras y carnes blancas y rojas a la brasa, quesos ahumados de vaca y oveja, strudel de manzana y postres y pasteles con compota de frutas.
Copa o vaso donde servir: vasos de trigo o tulipa.

Eisbock

Botella de Cerveza Schneider Aventinus Eisbock
Cerveza Schneider Aventinus Eisbock

Las eisbock son cervezas realmente potente como resultado de un increíble proceso. Se toma una cerveza maltosa de cierta graduación y se la somete a una congelación. Al tener el alcohol una temperatura de congelación más baja que el agua. Al transformarse esta en hielo, se consigue separar buena parte de la que la cerveza contenía. El resultado es un brebaje con mayor intensidad alcohólica y densidad. Es un destilado por congelación, básicamente. Esta operación se puede repetir varias veces para obtener resultados más contundentes.

Así las eisbock se perciben muy licorosas tanto a la vista, como en nariz y boca. No tienen casi carbonatación, dado que la congelación la destruyó. Notamos aromas de frutas rojas muy maduras, algún punto ahumado y recuerdos a brandy.

Origen clásico: Alemania.
Graduación: entre 7% y 14% de alcohol.
Maridaje: chocolate negro, brownies y postres no muy dulces.
Copa o vaso donde servir: snifter o copa de coñac.

Si te ha gustado este recorrido por los estilos clásicos alemanes, quizás se te esté haciendo la boca agua pensando en probarlos. Si quieres, puedes echar un ojo a nuestro Pack TOP Alemanas en el que recogemos todos estos estilos, como te sugeríamos al principio.


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Empezar a catar cerveza: algunas birras fundamentales

Cervezas fundamentales

Con este artículo queremos ayudarte a conocer el apasionante mundo de la cerveza en toda su complejidad. En España cuando se habla de cerveza entendemos que nos referimos a una rubia ligera, con poco sabor y muy fría, pero hay mucho más. Con estas líneas queremos que empieces a ver algunas de esas múltiples posibilidades.

Antes de empezar a hablar de estilos o de cervezas concretas, es conveniente aclarar un par de cosas en cuanto a la elaboración y la cata de cerveza.


¿DE QUÉ ESTÁ HECHA LA CERVEZA?

AGUA

El elemento más importante, representando en la mayoría de estilos más del 90% de esta bebida. El origen de la cerveza puede estar precisamente en la necesidad de potabilizar agua. Mediante la fermentación de agua mezclada con cereales, se conseguía un líquido más seguro que el agua de un río. Así en el Antiguo Egipto, Mesopotamia y China la producción de cerveza era fundamental para mantener hidratada, y en muchos casos nutrida, a la población.

Tradicionalmente, el tipo de agua a la que tenía acceso una fábrica de cerveza determinaba qué estilos de cervezas podría elaborar con más calidad. Las aguas de baja mineralización son buenas para estilos ligeros como las lager rubias y las pilsners. Sin embargo, para cervezas más densas y contundentes sería preferible un agua más dura, que ayuda a retener el sabor. A día de hoy con los tratamientos de agua, una cervecera puede optar a elaborar una gran variedad de estilos partiendo de la misma fuente de agua.

MALTA

La malta es el resultado de maltear diferentes cereales, siendo el más habitual en la tradición cervecera la cebada. Para maltear un cereal tenemos que humedecer su grano para iniciar el germinado. Cuando este germinado está en su etapa inicial, se somete al grano a diferentes grados de tostado mediante aire seco hasta conseguir una humedad inferior al 6%. El objetivo es desarrollar unas enzimas que sean capaces de transformar el almidón del grano en azúcar durante el proceso de maceración. La maceración se da cuando sumergimos la malta en agua caliente para sacarle sus azúcares. Estos azúcares se transformarán en gas y en alcohol durante la fermentación.

El malteado puede tener diferentes intensidades dándonos maltas de distintos colores que teñirán nuestra cerveza con diferentes tonalidades de rubias, tostadas y negras.

En las cervezas de calidad, la cebada representa un gran porcentaje del cereal empleado.Si bien, se puede complementar con maltas de trigo, avena, centeno y espelta o incluso estos cereales en copos o en crudo. Las cervezas industriales utilizan malta de arroz y maíz en hasta un 95% para abaratar costes.

LÚPULO

Lúpulo es el nombre en castellano de las distintas variedades de la planta humulus lupulus. Se trata de una planta trepadora familia del cannabis. Para la elaboración de cerveza utilizamos únicamente su flor o cono que aporta amargor, sabor, aroma y seguridad alimentaria, por su efecto antibacteriano.

Su uso para aromatizar cerveza se extendió significativamente después de la Ley de Pureza de Baviera de 1516 y especialmente tras la Revolución Industrial, dado que la cerveza se empezó a exportar. Y es que el lúpulo ayudaba mucho a que aguantara en buen estado los largos viajes por mar. Anteriormente se utilizaba junto a otras especias, hierbas o flores, diferentes en función de la tradición.

En el proceso de elaboración el lúpulo interviene en el hervido, un paso posterior a la maceración, una vez se ha retirado el grano y filtrado el mosto resultante. El hervido o cocción dura entre 60 y 90 minutos. El lúpulo que añadimos al inicio de la cocción proporcionará amargor y seguridad alimentaria. En el medio de la cocción dará sabor y algo de aroma. Al final de la cocción nos aportará más aroma.

Los aromas del lúpulo pueden ser cítricos, resinosos, florales, frutales, especiados, herbales o terrosos, dependiendo de su variedad.

LEVADURA

La levadura es la clave en la elaboración de cerveza, dado que es la culpable de que los azúcares del cereal se transformen en gas y alcohol. Las diferentes especies y cepas de levaduras determinan el tipo de cervezas que se pueden elaborar. Basándonos en estas podemos establecer tres grandes familias de cervezas:

  • Lager: son las cervezas elaboradas con cepas de levadura de cerveza que funcionan a baja temperatura: entre 6 y 13 grados. También son conocidas como cervezas de baja fermentación. Su nombre viene del verbo alemán lagern que significa almacenar ya que tradicionalmente eran producidas y maduradas en almacenes y sótanos. Son típicas de centroeuropa, Alemania y países bálticos.
  • Ale: son cervezas elaboradas con levaduras que funcionan a temperatura ambiente, entre 16 y 24 grados. También son conocidas como alta fermentación. Son típicas de los Países Bajos e Islas Británicas.
  • Fermentación espontánea: estas cervezas fermentan a temperatura alta con levaduras salvajes y bacterias ambientales. Son cervezas que se exponen al aire para que empiecen una fermentación ácida que marcarán el carácter de la cerveza. Las más destacables son las lambic belgas (con todas sus variedades); las gose y berliner weisse de Alemania que fermentan con lactobacilos y las sour ale británicas.

ANTES DE EMPEZAR… CÓMO CATAR CERVEZA

Antes de empezar a catar cada una de estas cervezas queremos hablarte un poquito sobre cómo catar cerveza.

CÓMO SERVIR LA CERVEZA

Utilizamos el tipo de vaso recomendado por el fabricante o el que indicamos en este dossier.

  1. Ponemos el vaso en 45º de inclinación.
  2. Empezamos a servir la cerveza sin introducir el cuello dentro del vaso, con algo de distancia (unos 2,5 cm hasta el vaso). Buscamos un chorro fino y continuo, nada de servir de golpe.
  3. Observamos la creación de espuma. Si es mucha continuamos así hasta que podamos sin derramar la cerveza. Si es poca, vamos poniendo poco a poco el vaso en vertical para conseguir espuma. La espuma es nuestra amiga porque protege a la cerveza de la oxidación.

FASE VISUAL

Vamos a echar un ojo a nuestra cerveza.Simplemente es para recordar el aspecto de cada estilo.

  1. Color: el color nos desvela la selección de maltas de la cerveza y nos adelanta algo el sabor que podemos esperar.
  2. Turbidez: nos indica la presencia de cereales especiales como trigo o avena. También si observamos mucha turbidez, nos adelanta una mayor densidad.
  3. La espuma: hay espumas cremosas y hay espumas jabonosas. Las primeras indican carbonataciones bajas, las segundas carbonataciones altas.

FASE OLFATIVA

Posiblemente la mejor cuando hablamos de cerveza de calidad. En ella apreciamos los ingredientes y el resultado de la fermentación. Las infinitas posibilidades del lúpulo y la malta, las notas de levadura y, en algunos casos, los adjuntos aromáticos que se pueden añadir en la cerveza como pieles de cítricos, hierbas aromáticas o especias.También podemos advertir defectos antes de beber, aunque para esto requerimos un entrenamiento mayor.

FASE DEGUSTATIVA

Aquí llegamos al objetivo final. Notamos los sabores de la malta, de la cebada y de la acción de la levadura. Podemos evaluar el equilibrio entre la maltosidad, el dulzor proveniente de la malta, y el amargor, proveniente del lúpulo. Además están las notas propias de cada elemento. De malta podemos extraer recuerdos a pan, galletas, frutas rojas maduras, cacao, café y regaliz, dependiendo del grado de tostado. Del lúpulo sacamos recuerdos florales, herbales, terrosos, resinosos, frutales o cítricos.

ESTILOS DE CERVEZAS QUE TIENES QUE PROBAR

UNA PILSNER

Estamos ante un estilo clásico de la cerveza ligera. Las pilsner son típicas de República Checa y de toda la región de Bohemia y Sajonia. Toma su nombre de la ciudad de Pilsen, cuyas finas aguas son ideales para hacer cervezas ligeras, limpias y secas. Aunque todo el mundo lo reconoce como un estilo checo, el estilo surgió de utilizar modernas técnicas de fermentación en frío importadas de Alemania a mediados del siglo XIX. Gracias a su éxito internacional, consiguió que el estilo pilsen, pilsner o pils fuera reconocido y altamente apreciado. Es clara y limpia gracias al empleo de maltas realmente pálidas. Tiene un aroma floral y herbal proveniente de la variedad autóctona de lúpulo Saaz de la cercana región de Zatec. Su final es seco y de un amargor medio. Buenos ejemplos son Krusovice, Pilsner Urquell y Jever.

Origen clásico República Checa y Alemania

Graduación: entre 4% y 5,5% de alcohol.

Maridajes: cocina especiada asiática, frituras, barbacoas, pescados y mariscos y quesos fuertes.
Copa o vaso donde servir: vaso pilsener o pokal.

UNA DOPPELBOCK

Las doppelbock son intensas cerveza lager de un color caoba oscuro donde la malta es la auténtica protagonista. Son típicas de Alemania  y su receta apunta a un origen monástico, siendo la versión más oscura de las lager fuertes alemanas o bocks. Las bocks suelen elaborarse para primavera, otoño e invierno como ayuda para combatir los fríos.

Las doppelbock nos transmiten toques de bizcocho, de ciruelas pasas y alguna nota cafetera por el empleo de maltas ligereamente torrefactas. Su graduación es media alta y su cuerpo de cierta densidad. En boca resultan algo dulces pero sin empalagar.

Buenos ejemplos son Rittmayer Aischbüffel, Ayinger Celebrator y Hirschbrau Doppel-Hirsch.

Origen clásico: Alemania

Graduación: entre 6% y 8% de alcohol.

Maridaje: guisos de caza, quesos grasos y chocolate no muy amargo.

Copa o vaso donde servir: copa de tulipa.

UNA ROJA DE FLANDES

Las Rojas de Flandes son una de las muchas variedades de cerveza de fermentación espontánea de Bélgica, algo similar a las más conocidas lambic. Como tantas otras cervezas de esta naturaleza, es una mezcla de un tercio de cerveza ale roja y dos tercios de una de fermentación espontánea realmente ácida envejecida, en la mayoría de los casos en barrica de roble. El resultado es una bebida ácida, acre como las frutas rojas, con toques dulzones de fruta pasa y un final seco que invita a otro trago. En boca es asidrada y sorprendentemente compleja.

Buenos ejemplos son Duchesse de Bourgogne, Rodenbach Grand Cru y Cuvée des Jacobins.

Origen clásico: Bélgica

Graduación: entre 5,5% y 7% de alcohol.

Maridaje: quesos fuertes y ácidos, carne roja, estofados y patés. Encurtidos.

Copa o vaso donde servir: copa de tulipa.


UNA TRIPEL

Tripel es un estilo de cerveza de abadía belga de color dorado y espuma blanca que se caracteriza por su frutalidad, alta graduación, notas especiadas y un final ligeramente dulce. Este perfil aromático se debe a las cepas de levadura ale belgas. Concretamente esta terminología pertenece al entorno de las cervezas trapenses. En esta tradición trapense encontramos las blonde, dubbel, tripel y quadrupel, estando enumeradas aquí en orden de intensidad y volumen alcohólico.

Origen: Bélgica

Graduación: entre 7% y 10% de alcohol.

Maridaje: platos mediterráneos, verduras asadas, quesos azules suaves y carnes blancas.
Copa o vaso donde servir: copa de cáliz o tulipa.


UNA IPA

Las India Pale Ale son un estilo de exportación creado por los británicos en el siglo XVIII para la India. Tomaron una pale ale, su rubia del día a día, y subieron el grado alcohólico y el aporte de lúpulo para que aguantara ese movido viaje en barco de 4 meses, dado que ambos tienen un efecto antibacteriano. Esto les confieren más cuerpo, aromas y amargor.

Este estilo ha evolucionado mucho en los últimos 30 años, especialmente tras la explosión de la cerveza artesanal en Estados Unidos en los años 80. Allí los americanos han reinterpretado este estilo británico empleado materias primas propias. El lúpulo americano tiene unos perfiles cítricos y fruta tropical muy sugerentes frente a los aromas herbales y terrosos de las británicas. Anchor Go West IPA es un buen ejemplo de las primeras y St. Austell Proper Job de las segundas.

Origen: Reino Unido

Graduación: 6 y 7% de alcohol.

Maridaje: comidas picantes y especiadas, currys, barbacoa de cerdo y quesos curados.

Copa o vaso donde servir: vasos de pinta o copa tulipa. 


UNA IMPERIAL STOUT

Potente cerveza negra de tradición británica. Estamos ante un tradicional estilo de exportación creado en el siglo XVIII para llevar en buenas condiciones cervezas negras a la corte zarista de Rusia. Se tomaron las porter, cervezas negras más ligeras, y se subió el grado alcohólico y el empleo de lúpulo para que fueran más resistentes al viaje. Así queda un brebaje denso, con intensas notas de café, cacao y regaliz, con un toque licoroso y un final amargo.

Aunque sea un estilo británico se elaboran buenas Imperial Stout en todo el mundo. Buenos ejemplos son Samuel Smith Imperial Stout, Laugar Basatia y La Pirata Black Block.

Origen clásico: Inglaterra.

Graduación: entre 7% y 11% de alcohol.

Maridaje: chocolate negro, brownies y postres no muy dulces.

Copa o vaso donde servir: snifter o copa de coñac.

Si te ha gustado este recorrido por el mundo de la cerveza, puedes disfrutarlo por tu cuenta en nuestros pack de autocata para 1 persona y pack de autocata para dos.

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Lichtenhainer: una peculiar cerveza histórica

Cerveza Wöllnitzer Weissbier

Es posible que hayas oído hablar de las cervezas Lichtenhainer. Se trata de un estilo de cerveza histórico recientemente recuperado que recibe su nombre de la ciudad alemana de Lichtenhain, en Turingia. Como otros tipos de cervezas olvidados por el avance imparable de la cerveza industrial en el siglo XX, ha vuelto a la vida gracias al entusiasmo y pasión de los pequeños cerveceros que han protagonizado la escena artesanal en los últimos 25 años por todo el globo.

Una lichtenhainer es una cerveza ahumada y ácida de baja graduación con presencia de trigo en su elaboración. Esta sería una descripción general, pero al ser un estilo resucitado, no podemos compararla con ninguna referencia clásica que haya permanecido en producción por tiempo suficiente. Las lichtenhainer fueron muy populares durante el siglo XIX, aunque el estilo viene de más atrás. Se elaboraban en toda la región de Turingia, especialmente en las poblaciones de Ammerbach, Winzerla, Ziegenhain, Jena, Wöllnitz y, por supuesto, Lichtenhain. La última fue producida por la casa Brauerei Ed Barfuss Söhne en 1983 la ciudad de Wöllnitz, que cerró ese mismo año. No fue hasta el año 1997 cuando en la misma ciudad se elaboró la Wöllnitzer Weissbier. Esto ocurrió cuando el pub Tälschanke abrió su propia fábrica. Esta lichtenhainer estaba inspirada en el recuerdo que de este estilo tenían los dueños.

Características

Es difícil definir con rigor las caracerísticas fundamentales de este estilo. Pero casi todos los cerveceros actuales coincidirían en las ofrecidas en la guía BJCP, tras la inclusión del estilo en 2015 en la sección de cervezas históricas como las Gose, Roggenbier, London Brown Porter o Grodziskie. Éstas serían las características de una lichtenhainer:

  • Cerveza ligeramente ácida y ahumada.
  • Bajo volumen alcohólico.
  • Una cierta turbidez.
  • Bajo amargor, pocos IBU.
  • Acidificación con lactobacilos en algún momento del proceso.

Historia

Aún así, no nos conformamos con esta definición basada más en la cata que en la investigación. Por eso, para definir con mayor rigor qué es una lichtenhainer tenemos que ir a fuentes antiguas. Un genial artículo en el blog Shut Up About Barclay Perkins  recoge diferentes escritos alemanes de principios del s.XX sobre cerveza y su elaboración con interesantes aportaciones. 

Como veíamos, la presencia de trigo es un acuerdo al que se ha llegado recientemente tras la recuperación del estilo, sin embargo, en estos tratados no parece tan claro. La confusión puede venir por el empleo de la palabra weissbier para referirse a esta cerveza. Y es que antiguamente en Alemania una cerveza podía ser calificada de weissbier sin implicar necesariamente que llevara trigo. Todas las cervezas se dividían entre weissbier y braunbier. El primer término significaba que el grano para elaborar la cerveza había sido malteado al aire. El segundo significaba que había sido malteado en un horno, con cierto grado de tostado. Por eso no debe extrañarnos que en un artículo de 1915 de la revista Bierbrauerei firmado por Rommel y Fehmann se diga que una lichtenhainer era elaborada sólo con cebada. Esto contradice lo afirmado por Alwin Kulitscher en 1904 en su respetado libro Handbuch der Fabrikation Obergäriger Biere, que asegura que el trigo representa el 50% de la receta.

Donde tampoco parece haber un acuerdo es en el momento de inoculación de los lactobacilos para la acidificación de la cerveza. Varios autores y, concretamente el Dr. Max Delbrück en su Lexicon-Brauerei  de 1910, insisten en que es posterior a la primera alta fermentación, a diferencia de una berliner weisse. Las bacterias lácticas entrarían en contacto con la cerveza en los barriles de madera en los que se solía envasar para maduración. Esto explicaría porqué la acidez es tan baja.

Si nos fijáramos en las lichtenhainer que podemos encontrar hoy en día, seguramente estaríamos más cerca de la receta que sugiere J. Ohlberg en su Moderne Braumethoden de 1927. En él se dice que la composición de cereal es  un tercio de trigo por dos de malta de cebada, siendo la mitad ahumada. El trigo se muele fino y la cebada gruesa para ayudar el filtrado. En cuanto al lupulado, se añade 0,5 kg de lúpulo por cada 50 kg de malta. La cocción duraría 90 minutos. En cuanto a fermentación se refiere habla de cepas de levadura de alta fermentación y de una temperatura de 22 º, aunque sin entrar demasiado en detalle sobre esto o la acidificación con bacterias lácticas.

Ante esta falta de concreción en cuanto a la receta y los pasos, muchos cerveceros modernos han abordado el estilo desde un punto de vista personal pero más o menos respetando las características arriba indicadas que son con las que una lichtenhainer es descrita en la mencionada guía BJCP.

Cerveza Westbrook LichtenhainerCuriosamente han sido cerveceras americanas las que se han lanzado a elaborar este estilo que, a día de hoy, sigue siendo muy difícil de encontrar incluso en tiendas y bares especializados. Cabe mencionar la Lichtenhainer de Westrbrook como la más popular junto a la ya citada Wöllnitzer Weissbier o la Smoked Plum Lichtenhainer que disfrutaremos de barril en ESPUMA – Tienda de cervezas.

 

¡Prost!

 

Fuente:

Shut up about Barclay Perkins

Guía BJCP 2015, página 55.

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Café mañanero y presentación de la cerveza Local Roast

La cervecera nómada The Flying Inn y los tostadores de café independientes Puchero Coffee Roasters han unido fuerzas para crear “Local Roast” una cerveza de estilo Export Porter elaborada con 7 maltas y café de origen Burundi Mpanga. Una delicia que tienes que probar del barril o de la botella.

Nosotros nos aliamos una vez más con Comideando para presentaros este punto de fusión entre dos de nuestras debilidades, el café y la birra.

Si te gusta la buena cerveza y el buen café o una sola de esas dos cosas y quieres ver cómo puede combinarse con la otra, este es tu evento.

Contaremos con la presencia de los tostadores y los cerveceros para hablarnos del proceso de creación de este brebaje y del resto de sus productos desde las 12 h.

Tendrás oportunidad además de probar un cold brew y café de filtro elaborados con cafés de Puchero que estarán a la venta esa mañana en la tienda.

Os esperamos

¡A cazarlos!

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Conoce a los cerveceros de Matmor

Meet the brewer Matmor

Este sábado 28 de octubre de 2017 recibiremos en nuestra tienda a los cerveceros de Matmor y pondremos un barril de su genial Elephant Choice IPA para que nos comenten detalles de su elaboración y sus proyectos futuros.

En el evento se realizará un sorteo de sus nuevas y flamantes camisetas cada media hora de la marca en el que se podrá participar con cada compra de su cerveza en botella o en pinta.

Claudio Morgado y Jorge Matamala empezaron hace unos años como cerveceros caseros y en 2016 ganaron el concurso de homebrewing organizado por La Tienda de La Cerveza y el Jardín del Lúpulo, y eso fue el acicate que necesitaban para conventirse en cerveceros nómadas y empezar a hacer producciones en fábrica. Este sería su tercer lote de Elephant’s Choice IPA, (el segundo comercializado exclusivamente por ellos) que por ahora es su única referencia “fija”, pues también participaron en la colaboración de la 5 Ronin Summer Rye.
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CCVK VII Tits, la primera cerveza artesana en lata de Madrid

Cerveza CCVK VII Tits

El día 27 de junio se levantaron pronto, como casi todos los días, Daniel de Julián y sus cómplices habituales. Tenían un día grande por delante. El objetivo no era otro que enlatar por primera vez con fines comerciales una de las creaciones de Compañía de Cervezas del Valle del Kahs. La elegida ha sido su creación más lupulada, VII Tits, una fresca American Pale Ale elaborada con lúpulos Magnum, Columbus y Summit de Órbigo Valley. Se trata de un homenaje al parque más emblemático de Vallecas, el Cerro del Tío Pío, más comúnmente conocido como el “Parque de las Siete Tetas”. Desde las siete colinas que conforman este parque se disfruta de las mejores vistas de Madrid y los mejores atardeceres.

Y algunos os preguntaréis: “¿¿cerveza en lata?? ¿pero no es peor que la botella?”. Pues en este artículo os explicamos las diferencias entre la lata y la botella en la cerveza artesana.

Antecedentes a la primera cerveza artesana en lata de Madrid

Entrada de Compañía de Cervezas Valle del KahsCCVK lleva contando desde casi sus inicios con una máquina cerradora de latas de 1 litro que han venido desarrollando junto a la multinacional Ball-Rexam, los culpables de la mayoría de las bebidas enlatadas que consumimos.

Esa máquina ha servido para que los vecinos y los aficionados pudieran llevarse un litro de cerveza a casa de forma fácil y sencilla. Se procedía al llenado directo desde el grifo de esta lata masiva hasta rebosar. Luego se ubica en una máquina cerradora, se comprueba sumergiendo la lata en agua su estanquidad y se le pone la fecha de envasado y consumo preferente. Esto es lo que llamamos un crowler, el hermano de aluminio del growler, cuyos parecidos y diferencias explicábamos en un artículo para el blog de Cervecera Independiente.

Ahora CCVK va un paso más allá. Han estado varios meses haciendo pruebas con una enlatadora capaz de cerrar latas de 25 cl, 33 cl ancha y slick, 50 cl y 1 litro. La preocupación de Dani era las partes de oxígeno por millón que quedaran dentro de lata, dependiendo de la técnica de llenado.

Para el festival  BeerMad celebrado en mayo se hizo un tirada experimental de latas con diversas referencias de la casa. La mayoría se consumieron en el certamen pero varias se guardaron para ser analizadas con el tiempo.

La técnica elegida para ese experimento fue la de llenado por rebose. Básicamente se llena desde un grifo la lata hasta arriba, espumando la parte final. Se procede a la colocación de la tapa, generándose un poco de rebose de cerveza, eliminando todo el aire que pudiera quedarse atrapado. Este método manual, mucho más económico que una planta de enlatado con su barrido de CO2, generaba dudas a De Julián, por lo que necesitaba datos.

Enlatadora Mc Can Scanner CCVK

Los experimentos realizados junto a Ball-Rexam demuestran que un mes después del enlatado solo se encontraba 0,01 partes por millón de oxígeno. Es un resultado excelente que ha alentado a CCVK a lanzar su primera remesa de latas con una fecha de consumo preferente de dos meses de antigüedad, aunque es previsible que crezca. Los resultados con tres meses de enlatado dirán previsiblemente lo mismo, aunque se quiere observar la evolución global de la cerveza con mimo.

El día L de lata

Fuimos a la fábrica a eso de las 10:30 y ya se habían enlatada buena parte del objetivo de 360 latas diarias que se habían propuesto. En realidad, llenar esta cantidad de latas, sólo les lleva una hora de trabajo, si no incluimos la preparación.

En una cadena de trabajo con tres estaciones, se procede a ese llenado manual desde el grifo, al cierre con la máquina y la comprobación de fugas con agua, como si fuera la cámara de una rueda de bici. Este último paso además lava los restos de cerveza del proceso. Tras su secado, se procede a un etiquetado manual.

 

Estuvimos allí para grabarlo y así CCVK VII Tits llegó en el mismo día de su envasado a nuestras estanterías y tienda online.

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La cadena de frío en la cerveza artesana

Si entráramos en una tienda especializada de cerveza en Estados Unidos encontraríamos que en la mayoría de los casos tienen todas las cervezas refrigeradas. Sólo veríamos que hacen algunas excepciones de cervezas envejecidas a temperatura de bodega (13-17ºC). ¿A qué se debe esto?

Conservar la cerveza fría es lo ideal para garantizar que ésta será disfrutada por el consumidor tal cual salió de fábrica. Y es que la cerveza envejece el doble de rápido cuando supera los 10 ºC de temperatura. Lo ideal es mantenerla por debajo de 5º.

Especialmente en estilos lupulados la conservación es fundamental. Y son precisamente estos los que más demandan los consumidores en el panorama nacional.

Y te preguntarás: “bueno, y si eso es lo ideal, ¿por qué no se hace en España?

La situación en España

En España sólo hay una tienda que tenga todo su producto refrigerado. Asumieron la increíble inversión que eso requiere y parece funcionar. Sin embargo, hay problemas anteriores que considerar.

De poco sirve que las tiendas tengan la cerveza refrigerada si se ha roto la cadena de frío en pasos anteriores. La cadena de frío perfecta para la cerveza artesana sería que saliera refrigerada de fábrica, viajará refrigerada hasta el distribuidor, el distribuidor la almacenara en frío, que repartiera en furgoneta refrigerada a los puntos de venta y que los puntos de venta tuvieran neveras para guardarlas inmediatamente.

Si uno de estos pasos falla, la cadena de frío se ha roto. Así, las bacterias y levaduras que están en la cerveza podrían evolucionar rápidamente alentadas por la temperatura. Y más cuanto más tiempo permanezcan sin refrigerar. No olvidemos que hablamos de un producto sin pasteurizar.

El problema en España es lo verde que está el mercado. Las fábricas y distribuidores tienen dificultades para encontrar transporte refrigerado a precios competitivos. Cada vez más distribuidores almacenan en frío sus cervezas, aunque no son todos, y muchos de ellos no cuentan con transporte refrigerado. No hay mercado suficiente para hacer estas inversiones y las fábricas no tienen capital para ayudarles. En última instancia, las tiendas y los bares especializados no tienen capacidad económica ni apoyo de distribuidores y fábricas para tener la exposición y el almacenamiento refrigerado.

Con un 1% de consumo de cerveza artesana frente al 99% de industrial es complicado. En Estados Unidos hablamos de un 12%. Allí la mayor asociación de distribuidores de cerveza del país que engloba a 3.000 compañías, la National Beer Wholesalers Association, exige a sus miembros que no rompan la cadena de frío y que se aseguren de que se mantenga desde fábrica a punto de venta. También hay que decir que esta asociación no hace distinción entre cerveza artesana e industrial e incluye a los distribuidores más grandes. De los pequeños distribuidores locales no tenemos datos concluyentes.

Nevera de cerveza artesana

A día de hoy sólo Nómada Brewing está haciendo esa apuesta, apoyada en parte por el músculo financiero de Cervecera Independiente (Mahou-San Miguel). Se están instalando neveras en locales escogidos, entre ellos el nuestro, para que la cerveza no rompa nunca la cadena de frío.

Sabemos de buena tinta que otras cerveceras están haciendo movimientos para poder asegurar que la cadena de frío no se rompe. Os informaremos cuando este paso sea final. Lo que es indudable es que el sector mira a este horizonte en el control de calidad y eso son buenas noticias.

Otros condicionantes en el envejecimiento y conservación de la cerveza

Cervezas de reserva envejecidasTambién debemos tener en cuenta, como indicábamos al principio, que a algunos estilos les viene bien el envejecimiento, siempre que sea en condiciones adecuadas. El amargor y aroma de lúpulo baja pero las notas maltosas, torrefactas y a frutos rojos maduros suben, creando una mezcla compleja y agradable. Cada vez es más habitual ver en las estanterías de tiendas especializadas las cervezas de reserva de tradición belga, alemana o americana con la añada indicada.

También deberíamos tener en cuenta otros factores de degradación de la cerveza como la luz y el aire de envasado. En este sentido el envase influye mucho. En este artículo explicábamos las diferencias entre envasar en botella o en lata.

La cadena de frío a la hora de comprar cerveza artesana

Dicho esto, tampoco hay que hacer saltar las alarmas. Estamos diciendo que la degradación de la cerveza, especialmente en estilos lupulados, aumenta si no hay refrigeración pero, con la suficiente rotación el riesgo no es tan grande. Es decir, aunque no se conservara en frío, una cerveza que no esté refrigerada pero se venda rápido no cambiaría demasiado, siempre que no llegue a temperaturas extremas que provoquen refermentaciones descontroladas, sobrecarbonatación y aromas raros. Esto es más fácil de conseguir si elegimos consumir cerveza local. Con importaciones es una lotería y depende mucho de las condiciones de viaje y los tiempos de la gestión aduanera. En este sentido es muy importante saber cómo leer la fecha de consumo preferente de las cervezas artesanales y obtener información sobre su distribución.

Otros artículos sobre el tema:

https://cervezartesana.es/tienda/blog/no-rompais-la-cadena-de-frio-salvad-a-la-cerveza-artesana.html

http://cervecearte.com/conservacion-de-cerveza-artesanal-en-tiendas-y-bares/

http://brewmistress.co.za/craft-beer-cold-chain/

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Cuatro cócteles de cervezas para la Madrid Beer Week 2017

Cuatro cócteles de cerveza

En esta entrada os vamos a enseñar a hacer cuatro sencillos pero divertidos cócteles de cerveza. Los pusimos en práctica en el reciente Taller de cócteles de cerveza que celebramos durante la Madrid Beer Week.

La idea es que sean cócteles que podemos hacer sin instrumental profesional de coctelería, por la sencillez de sus procesos. En cuanto a los ingredientes también son bastante fáciles de encontrar en mercados de abasto y supermercados. Quizás sólo las cervezas haya que comprarlas necesariamente en una tienda de especializada.

Vamos con ellos.

 

Candy Apple

Cóctel de cerveza Candy AppleEn la cultura británica hay cócteles de pub muy populares. Son sencillas mezclas que se hacen directamente desde el grifo al vaso de pinta. Posiblemente los más conocidas sean el Snakebite y el Black & Tan. El primero es una mezcla a partes iguales de una lager rubia y sidra. El segundo es una mezcla a partes iguales de una pale ale y de una stout, porter o brown ale. Es importante echar en último lugar la cerveza oscura para hacer un efecto visual según se mezcla por peso.

 

Nuestro cóctel es muy similar pero con una brown ale y sidra seca y en proporción ¾ – ¼..

Ingredientes
Instrucciones
  1. Coge un vaso de pinta y vierte toda la botella de 33 cl de Panda Black Geisha.
  2. Rellena el vaso casi hasta arriba con sidra Belhaven Craft Cider. Lo suyo serían 11 cl.
  3. Remueve suavemente y una sola vez con una cuchara.
  4. Beber inmediatamente.

Aldea Margarita

Cóctel de cerveza Aldea MargaritaHe bautizado este cóctel con este nombre por dos motivos. Primeramente porque se lo vi hacer a Javier Aldea, maestro cervecero de Nómada en el reciente BeerMad. En segundo lugar, porque tiene puntos en común con un margarita por su acidez, su toque salado y por el tequila.

Ingredientes
  • Tequila reposado (4 cl): puedes usar mejores o peores tequilas, dado que su sabor quedará bastante tapado. Nosotros hemos optado por Sauza Tequila Gold. El más fácil de encontrar es José Cuervo, pero es bastante malo. Las alternativas como Herradura o El Jimador son muy caras.
  • Cerveza Gose (16 cl): necesitas media botella de 33 cl o media lata. Nosotros hemos optado por Salty Kiss de Magic Rock.
  • Un limón.
  • Ají picante molido. Hemos utilizado el clásico Tajín mejicano que también incluye sal y especias. Podríamos usar otros picantes en polvo pero mezclándolos con algo de sal.
Instrucciones
  1. Ponemos un poco del ají en un plato pequeño y preferiblemente con algo de fondo.
  2. Cortamos una rodaja o gajo de limón y lo pasamos por todo el borde del vaso.
  3. Escarchamos el vaso, pasando todo el borde húmedo por el ají en polvo. Debe de quedar completamente cubierto, haciendo un anillo rojo.
  4. Cortamos un poco de piel de limón, intentando no coger la parte blanca porque amarga. Lo echamos al fondo del vaso.
  5. Añadimos 3 o 4 cl de tequila, al gusto, en el vaso. Si el tequila ha estado previamente en el congelador, mejor que mejor.
  6. Añadimos los 16 cl de la cerveza gose y removemos suavemente con una cucharilla.
  7. Beber inmediatamente.

Beer Mimosa

Cóctel de cerveza Beer MimosaComo algunos sabréis la mimosa es lo que nosotros llamamos agua de Valencia. Se trata de un sencillo cóctel hecho a base de vino blanco espumoso y zumo de naranja. Aquí le vamos a dar un giro y vamos a optar por mezclar una American India Pale Ale y un poco de zumo de pomelo. El objetivo es hacer un trago refrescante, menos alcohólico y que potencie las notas de pomelo que ya encontramos en muchas IPAs con lúpulos americanos.

Ingredientes
  • Una American IPA cítrica (33 cl). Nosotros hemos elegido Elvis Juice de BrewDog que lleva de por sí infusión de piel de pomelo y naranja.
  • 9 cl de zumo de pomelo recién exprimido. Si los pomelos han estado en la nevera, mejor. Así el zumo estará frío y no calentará la mezcla.
  • Un twist de piel de pomelo.
Instrucciones
  1. Coge un vaso de pinta y echa como lo harías normalmente el tercio de la IPA que elijas.
  2. Añade con cuidado los 9 cl de zumo de pomelo.
  3. Remueve con mucha suavidad y de un solo golpe la mezcla con una cuchara larga.
  4. Decora con la piel de pomelo.
  5. Beber inmediatamente.

Fruity Beer Float

Cóctel de cerveza Fruit Lambic Beer Float
Fruit Lambic Beer Float

Los beer floats están de moda. Básicamente consisten en elegir una cerveza y ponerle una bola de helado encima. Las combinaciones son infinitas, pero es muy habitual ver cervezas negras con helados de vainilla y nata para rebajarlas. Por otro lado, con helados de café, chocolate o turrón se potencia los aromas torrefactos.

Nosotros hemos optado por otra vía. Vamos a potenciar las notas frutales de una lámbic de fruta. Estas cervezas dulces y agrias sirven como de sirope a helados de frutas, más frescos para el verano. Lo más divertido de los beer floats es que puedes tomarlos de mil maneras: mezclándolo todo, alternado bocados con la cuchara y bebiendo traguitos de cerveza o primero una cosa y luego la otra.

Ingredientes
  • Una lámbica de melocotón (12,5 cl). Nosotros hemos optado por Lindemans Pecheresse. La cantidad indicada es justo media botella.
  • Una bola generosa de helado de frutas. Nosotros hemos elegido uno de mango y frambuesa.
 Instrucciones
  1. Toma una copa de helado o un vaso ancho y verte media botella de Lindemans Pecheresse en ella.
  2. Saca una bola generosa o dos pétalos de helado y pósalos con cuidado encima de la cerveza.
  3. Sírvelo inmediatamente con una cuchara.

 

Esperamos que os hayan gustado y que os atreváis a hacerlos en casa. Si quieres conocer otros cuatro sencillos cócteles de cerveza. Puedes visitar otro artículo que escribimos hace ya tiempo.

 

Fotos: Carlos Rodríguez Arribas. Instragram / 500px

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New England IPA: características, historia y elaboración

En el mundo de la cerveza artesana, parece que la curiosidad ahora gira en torno a lo que se ha venido a llamar New England IPA, NEIPA o Vermont Pale Ale. Poco a poco están llegando a las estanterías y barras especializadas cervezas etiquetadas bajo estos nombres. En este artículo queremos resaltar las características de este tipo de cervezas y hablar de su origen.

Características de las New England IPA

  • Son cervezas doradas y anaranjadas muy turbias.
  • Tienen frescos aromas y sabores a frutas tropicales y cítricas.
  • En boca son cremosas, con gran cuerpo
  • Casi no presentan amargor.

Es por esto que se las está llamando cariñosamente “zumos” o “zumitos”. En este sentido se diferencian mucho de las IPAs más populares, las West Coast IPAs que son claras, ligeras y con intenso amargor. Para saber más sobre qué es una IPA recomedamos este artículo que escribimos hace tiempo.

Algunas de las más recientes son estas:

  • NewCerveza La Pirata - Amager Viking Juice

    La Pirata – Amager Viking Juice

    3,65  IVA incl.
    Echar a la cesta

    10 disponibles

  • NewCerveza O Brother The Rainmaker

    O Brother The Rainmaker

    5,95  IVA incl.
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    2 disponibles

  • NewCerveza Arbor Zero-Zero

    Arbor Zero-Zero

    5,95  IVA incl.
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    10 disponibles

  • NewCerveza North Brewing X Barrier DDH IPA

    North Brewing X Barrier – DDH IPA

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    Echar a la cesta

    3 disponibles

Historia de las New England IPA

La concepción de las IPAs parece estar cambiando. Estas tres letras se han añadido a una gran infinidad de cervezas de todos los colores, elaboradas con maltas variadas pero con la característica común del gran amargor. De hecho, parecía haber una carrera por ver quién hacía la cerveza más amarga y también por ver quién era capaz de bebérsela.

Quizás por eso, la irrupción de este tipo de cervezas sea tan chocante. Parece que todo empezó con Heady Topper de The Alchemist, una cervecería situada en Waterbury y Stowe, Vermont. Allá por 2011 salía esta cerveza turbia que generó gran impresión. Otras cervecerías de este estado empezaron a hacer cervezas de similares características como Bantam de Prohibition Pig, Fuzzy Baby Ducks de New England Brewing Company, Sip of Sunshine de Lawson’s Finest Liquids o Mastermind de Fiddlehead.

Curiosamente la Brewers Association de Estados Unidos no ha reconocido la NEIPA como un estilo y John Kimmich, maestro cervecero de The Alchemist y la mente detrás de Heady Topper, tampoco lo cree. En su opinión no hacen nada tan distinto de lo que hacen otros cerveceros en Estados Unidos. En cierto modo, han sido otras cervecerías de Vermont y Nueva Inglaterra las que han reivindicado el estilo con la ayuda de la prensa y los aficionados.

Por nuestra parte, nosotros reconocemos las New England IPA como estilo en nuestra tienda online, dado que cada vez más productos son denominados de esta manera por los productores. En el enlace puedes ver varios ejemplos.

Elaboración de una New England IPA

La diferencia en cuanto a elaboración está en conseguir cremosidad, turbidez y aromas frutales frescos. Para las dos primeros características se utilizan copos de avenas o trigo en la maceración. Para esta turbidez también juega un papel importante el tratamiento del agua, primando los cloruros frente a los sulfatos. La elección de levaduras es fundamental, seleccionando aquellas que dejan esteres frutales.

Por último el lupulado también juega un papel importante. Las cantidades son locas y se añaden en su mayoría del lúpulo durante el whirlpool y el dryhopping, quedando partículas en suspensión a pesar del purgado.

Precisamente esa adición tardía del lúpulo genera aromas frutales frescos sin apenas dejar amargor. El amargor siempre provino de añadir mucho lúpulo al inicio de la cocción. Algunos sugieren que este tratamiento del lúpulo deja una sensación más real de su verdadero sabor. Por supuesto, también influyen las variedades de lúpulo utilizado. Los más habituales son lúpulos como el Citra, Mosaic, Equinox (Ekuanot) y otros lúpulos neozelandeses de perfil de fruta tropical. En este artículo de Cervecearte se explica con más detalle.

 

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Lo que hay que saber sobre la fecha de caducidad de la cerveza artesana

Cervezas fecha de caducidad en estantería

En el mundo de la cerveza rara vez se habla de fecha de caducidad. En su lugar, se utiliza el concepto de fecha consumo preferente, dado que una cerveza raramente será dañina para la salud por el paso del tiempo. Sin embargo, como dueños de una tienda de cerveza de calidad notamos y compartimos con nuestros clientes una creciente preocupación por la frescura del producto.

Cada vez es más habitual ver que los clientes más exigentes miran la fecha de consumo preferente o de embotellado de las cervezas que encuentran en nuestra estanterías. Los consumidores de cerveza artesana quieren tomarla tal cual la concibió su creador y saben que su tratamiento desde que sale de fábrica hasta que llega a su nevera es determinante.

En esta entrada queremos ofreceros algunas pautas para saber si la cerveza que estáis comprando es fiable en estos parámetros de frescura.

Cómo leer la fecha de consumo preferente

En las cervezas españolas es bastante sencillo leer la fecha. Vemos que se hace de dos maneras. Primeramente, indicando la fecha de embotellado situado en el lateral o una esquina de la etiqueta junto al código de barras. Se suele acompañar de un texto que indica el número de meses que la cerveza estará en condiciones. Sólo hay que echar la cuenta de la vieja. En segundo lugar, otros productores prefieren indicar la fecha de consumo preferente en lugar o además de la de embotellado.

Muchas cerveceras europeas utilizan la fecha de consumo preferente. Podemos identificarlo en sus etiquetas, cuellos o en el culo de las latas. Suele venir precedido de las letras BB o directamente de su signifcado Best By o Best Before. Esta fecha indica el límite máximo de consumo recomendado.

Fecha de caducidad en cerveza Sierra NevadaCon cervezas americanas o canadienses la cosa se puede complicar. En primer lugar, en algunas es realmente laborioso encontrar algo parecido a una fecha de envasado o consumo preferente. En algunas ocasiones está en el cuello de la botella con una tinta amarilla difícil de leer. Por otro lado, está el formato de la fecha. En muchas ocasiones se elige el formato de fecha juliana. Cuando veáis una lista larga de números que no tiene sentido aparente, eso es una fecha juliana. Para leerla, debemos de saber que el primer número o los dos primeros indican el año. Es decir, si vemos 7 o 17 sería el año 2017. Luego vendría el número del día, teniendo en cuenta que hay años bisiestos, es decir, pueden ir del 1 al 365 o al 366.Incluso puede indicar la hora de embotellado, por ejemplo, 16:35.

Este formato puede servir tanto para fechas de embotellado – Bottled on, Canned on– como para de consumo preferente – BB, Best By, Best Before -.

Cuánto tiempo debe estar la cerveza en la estantería

Ahora que ya sabemos localizar y leer las fechas, podemos pensar cuánto tiempo tiene que estar una cerveza en las estanterías. Hay una especie de locura por la frescura, pero en principio deberíamos confiar en la fecha que ha indicado el productor.

En términos de seguridad alimentaria, es muy difícil que una cerveza se ponga mala, de ahí que siempre hablemos de consumo preferente y no de fecha de caducidad.

La importancia del estilo

El consumo preferente varía mucho dependiendo de los estilos. Las cervezas más lupuladas y rubias tienen fechas más cortas. Las IPAs, APAs, Red Ales, lager lupuladas y todas sus variaciones suelen tener fechas de entre 6 meses y 12 meses. Aunque algunos solo dan 3 o 4 meses para su consumo.

(Si te preguntas qué es una IPA, lo explicamos en este artículo).

Estilos oscuros y de alta graduación pueden tener fechas de hasta dos años e incluso ser proclives a reservas y guardas que mejorarán por maduración la cerveza. Pensamos en quadrupels belgas, Imperial Stouts, algunas lámbicas, barley wines, doppelbocks, etc… Preferiblemente si la cerveza tiene más de un año, debería indicarse como reserva en tienda o en etiquetado por la cervecera.

Cervezas artesanas en lata

El envase es determinante

En un artículo recientemente, debatíamos sobre cuál es el mejor envase  para la conservación de la cerveza artesana. Parece que las latas tienen bastante ventajas para estilos lupulados. Para estilos que se dan a guardas o reservas concluimos que la botella sería la mejor opción por el momento, porque no tenemos datos concluyentes sobre el envejecimiento de cervezas en latas. En el citado artículo explicamos en profundidad los motivos.

 

La conservación es fundamental

Si fuéramos a tiendas y bares especializados de cerveza en Estados Unidos veríamos que muchos de ellos tienen todo la selección en neveras. Sin duda, el frío es una herramienta fundamental para la conservación de la cerveza. Ralentiza mucho su degradación, especialmente en variedades lupuladas. En cuanto a los estilos de alta graduación y reserva, con una temperatura de bodega entre 13º y 21º C serían suficientes.

Cervezas en neveraEsta conservación no sólo es importante en el punto de venta, sino también en todo el sistema de distribución. A día de hoy en España, esto no está asegurado. Hay muchos tramos de transporte que se hacen sin frío. Especialmente de la fábrica al distribuidor. Con la cerveza de importación es aún más difícil definir esa trazabilidad en la cadena de frío. De buena tinta sabemos que se están haciendo esfuerzos para remediarlo, pero falta inversión todavía.

La frescura bien entendida

No hay duda de que una cerveza estará más buena cuanto más fresca esté, como asunción general. Hay estilos que requieren cierta maduración, pero el fabricante no debería comercializarlos hasta que esta maduración se haya dado.

¿Se está exagerando con el tema de la frescura? En España todavía no es un tema central en el debate cervecero general. Sólo los consumidores más exigentes hablan de ello con frecuencia. Vivimos más en una etapa marcada por el beerhunting. Los aficionados quieren probar las nuevas referencias de las cerveceras de más prestigio, habitualmente extranjeras.

Esto nos lleva a un punto de difícil conciliación: frescura y cerveza de importación. La frescura se puede asegurar con cervezas de dentro del mercado europeo, pero con cervezas de mercado americano, australiano, neozelandés o asiático es muy complicado.

Para asegurar frescura no hay nada más fácil que apostar por la cerveza local.

Entonces, ¿qué hacer?

Cervezas fecha de caducidad en estanteríaEn términos generales, en cervezas marcadamente lupuladas es mejor apostar por la cerveza local. Aún así, está bien mirar la fecha, especialmente cuanto de más lejos vengan las cervezas extranjeras.

Si encontramos una cerveza pasada de fecha no hay que escandalizarse tampoco. La mayoría de los sitios especializados tienen catálogos amplísimos, muy difíciles de gestionar. Es posible que se les haya pasado o que hayan recibido una cerveza ya vieja de su distribuidor. Lo mejor es indicarlo para que sea de su conocimiento pero sin hacer de ello un drama. Con ello, estás contribuyendo de una forma positiva a que esta joven industria mejore.

 

Fuente: Craft Beer Joe

 

 

Otros artículos sobre el tema:

http://eljardindellupulo.blogspot.com.es/2016/10/debate-venta-pasada-la-fecha-de-consumo.html
http://cervebel.blogspot.com.es/2012/03/la-cerveza-y-el-problema-de-sus-fechas.html

Publicado el

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